HOME > 特集記事 > 【2013年3月号】 涙の数だけストレス解消!この春は思いっきり泣いてスッキリ!

涙の数だけストレス解消!この春は思いっきり泣いてスッキリ!

卒業や異動、引っ越しなど、3月はお別れも多く、思わず涙するシーンも多いのでは?昔から「泣く子は育つ」といいますが、実は大人にとっても泣くことは心身によいことなのです。そこで今回は、感情による涙のメカニズムや、泣くとストレス物質を排出できたり、苦痛を緩和するといった涙の健康効果について、メンタルヘルスの第一線のプロに伺いました。 「とはいっても、そう簡単には泣けないなぁ…」という人のために、号泣&感涙必至の名作映画や絵本、音楽もあわせてご紹介。この春は、思う存分泣いて、心身ともにリフレッシュしましょう!




人間はなぜ泣くの?感情による涙のメカニズムとは――

愛する人やペットと別れるとき、不本意なことに怒りや悔しさがこみあげてくるとき、積年の努力が報われたとき、映画やスポーツを観て感激したとき……人はさまざまなシーンで号泣したり、嗚咽したり、もらい泣きをしたりします。
では「泣く」とは、そもそもどういう行為なのでしょう? 「泣くことは心にも体にもいいこと」という理論を提唱している臨床心理士の武藤清栄先生に伺いました。


お話を伺った先生 武藤 清栄 先生
1951年、秋田県生まれ。東京メンタルヘルス所長。臨床心理士。東洋大学社会学部卒業後、国立公衆衛生院(現国立保健医療科学院)衛生教育学科卒業。臨床心理面接および職場のメンタルへルス教育現場に数多く携わる。現在は全国で年間250回以上の講演・研修を行う。関東心理相談員会会長、日本精神保健社学会副会長などを歴任。10万部のベストセラー『雑談力』(明日香出版)を監修したほか、『号泣力』『傾聴力』(共に明日香出版社)など著書多数。

泣くとはどういうこと?

「なく」とひと言でいっても、日本語には「泣く」「鳴く」「啼く」といろいろな使い分けがあります。「泣く」は人がなくとき、「鳴く」は鳥や虫がなくとき、「啼く」はカラスの群れが次々になくときなどに使います。 「涙」にも大きく分けて3種類あります。1つは目の表面を保護したり酸素を供給したりするために基礎的に分泌される涙です。2つ目は玉ねぎを切ったときや、煙やゴミが目に入ったとき、ワサビを食べたときなどに出る刺激性の涙です。そして3つめは、情動の起伏によって出る感情性の涙です。通常、人が「泣く」というときの涙は、この感情による涙を指します。



なぜ感情が動くと涙が出るの?

では、なぜ感情が刺激されると、涙が流れるのでしょう? 人は外界から何かメッセージを受けとったとき、大脳辺縁系にある重要な神経核「扁桃体」で、「好き・嫌い」「快・不快」といった感情がつくられます。扁桃体のすぐ隣には視床下部があり、そこから自律神経が体に伸びています。特に涙は自律神経のなかでも交感神経と強く結びついており、感情によって交感神経が優位になると、抹消にあるまぶたの奥の涙腺が刺激され、涙が流れるのです。



悔し涙はうれし涙よりしょっぱい?!

涙の成分の98%は水分です。残りの2%がタンパク質やナトリウム、リン酸塩などです。悔しさや怒りなどを感じて心身が緊張したとき、交感神経が刺激されて流れる涙はナトリウムを多く含んでいます。悔しいときによく「しょっぱい!」などといいますが、悔し涙はゴミが目に入って流れる涙よりも塩分が多いので、実際にしょっぱく感じるのです。一方、悲しいときの涙やうれし涙は、水っぽく甘い感じがします。



流れ出るのは涙だけじゃない?

感情によって涙が流れると、脳から分泌されるホルモンの「プロラクチン」や、副腎皮質刺激ホルモンの「ACTH」、副腎皮質ホルモンの「コルチゾール」といったストレス物質も涙と一緒に体外に流れ出ます。つまり、感情がたかぶって流れる涙には、ストレスの原因になる物質を排出する重要な役割があるのです。
また、涙にはストレスによって生じる苦痛をやわらげる脳内モルヒネ「エンドルフィン」に似た物質も含まれているといわれています。目にゴミが入ったりして涙が出てもストレス物質は流れませんが、悲しいときや悔しいときに思いっきり泣くと、ストレス物質を排出し、苦痛を緩和することができるのです。






どうして泣くとスッキリするの?涙とストレスの深〜い関係

「あんなに辛かったのに、わんわん泣いたら気が晴れた!」そんな経験がある方も多いのでは? なぜ泣くとスッキリしたり、リラックスするのか――涙のストレス発散効果について、臨床心理士の武藤清栄先生に引き続きお話を伺います。

期待があるから、感情が生じる

感情と涙は切っても切れない関係にありますが、そもそも感情とは、期待との関係で生まれます。喜びは、期待していることが実現したときの感情です。不安は、期待していることが実現しないのではないかと思ったときの感情。怒りは、当然期待していることが実現しなかったときの感情。悲しみは、期待していることを完全に失ってしまったときの感情です。
深く絶望している人は、一切期待しないので、感情が生まれません。だから、ひどいうつになると無表情になり、感動的なシーンに接しても、嬉しくもなければ悲しくもなく、泣くこともないのです。



カタルシス効果が高い涙とは?

感動的な映画や悲しいニュースを見てよく泣く人というのは、自分にも過去につらい経験がありながら、思いっきり泣いた体験がない人です。「しんどいのは私だけじゃない」とか、「しょうがない、人生にはそんなこともある」などと、自分のあるがままの感情を押し殺してきた人です。悲しいシーンを見て泣けてくるのは、実は自分に類似した体験や記憶と重ねているからなのです。こうした人ほど、涙のカタルシス効果が高く、泣くことがストレス解消になります。

映画を観たときに限らず、例えば別れた恋人がよくおにぎりをつくってくれたとしたら、コンビニのおにぎりを見ただけでも目頭が熱くなったりします。扁桃体で生じた感情が記憶にフィードバックして前頭前野に統合され、複雑な感情をもたらすのです。 もし「なぜここで私は泣くのだろう?」と思うときは、実はその感情が自分でも気づいていない心の傷に結びついている可能性があります。自分の体験したできごとや感情が対象に写し出されることを、臨床心理学では「投影」と呼んでいます。



泣くことは抑圧していた感情を解放するきっかけに

カウンセリングの現場では、お話を伺う中で泣かれる方が多くいらっしゃいます。先日も、東日本大震災で多くの人が亡くなられた沿岸地域の役所の方々のカウンセリングをしたのですが、ある50代の女性が「しんどいといえば、しんどいんですけどねえ……」といわれたとき、その様子にどこかリアリティがなかったので「ひょっとして現実に距離を置いて生活されています?」と尋ねたところ、瞬間、彼女は「わかりますか?」といって、わっと泣き出し、自分の体験を語り始めました。つらい感情をずっとこらえてきた彼女は、初めて本音を理解してもらい、抑圧していた感情を解放したのです。



人前で号泣することはストレス発散効果大

また、ある看護師長さんは、自殺した父親のお葬式で泣けなかったといいます。実はその1週間前に父親にお金を貸してほしいと頼まれ、それが初めてのことではなかったので彼女は断っていたのです。お葬式では親戚全員の視線が自分を責めているように思え、悲しみに浸ることができませんでした。
そんな彼女も、あるときカラオケで友人が『千の風になって』を歌っているのを聴いたとき、それまでどうしても表に出せなかった悲しみが一気に噴き出して号泣したそうです。人の目を気にせずに号泣できるということは、抑制していた心のネジが取れたということであり、1人で泣くよりもストレスの発散度が高いといえます。



自然に泣ける方法とは?

人は傷ついたとき、強がったり、いい人ぶったりして、本当の感情を歪曲して防衛していることがよくあります。例えば「この失敗もオレのキャリアの1つだね」などと無理して頭でっかちにプラス思考を装っていても、実は体内ではストレス物質のアドレナリンやノルアドレナリンが分泌され、胃がきゅーっと収縮したり、免疫力が落ちたりしているのです。

このように抑えた感情を表出していくためには、ぬるめのお風呂にゆったり浸かったり、上半身の力を抜いて、へそ下4、5cmの所にある丹田に意識を向けて呼吸する「丹田呼吸(腹式呼吸)」をして、心身をリラックスさせましょう。
そして、「本当は、あのとき○○したかったんだよなあ」「本当は、あのとき気持ちを理解してほしかったんだよなあ」「考えてみれば、私もよく耐えてきたよなあ」などと自問自答してみることです。そうすると、押し殺していた自分の本当の感情に気づくことができ、自然とほろほろ泣けて癒されます。





泣くきっかけがないという人のために名作映画や絵本、音楽で心のお掃除を

「そういえば、最近泣いてないなあ」「なかなか泣くきっかけがなくって…」という人のために、時代や国境を越えて、思わず涙してしまう不朽の名作映画や絵本、音楽をご紹介します。



世界が泣いた!チャップリン映画の金字塔

街の灯
放浪紳氏チャーリーが恋した盲目の花売り娘の治療費を稼ぐために奮闘するペーソス溢れるサイレントコメディー。目が見えるようになった娘が貧しいチャーリーの手に触れた瞬間、はっと真実に気づくラストは映画史上最高の名場面です。観賞前にはどうそ厚手のハンカチのご用意を。


街の灯 KKDS-526 3,990円(税込) 発売元:角川映画、販売元:紀伊國屋書店
© 1931 Roy Export S.A.S. All Rights Reserved. Renewed Copyright © 1958 Roy Export S.A.S. All Rights Reserved. MUSIC COMPOSED by CHARLES CHAPLIN except LA VIOLETERA by and Copyright © Jose Padilla. Photos © ROY EXPORT S.A.S.Chaplin aujourd'hui © France 2003 MK2 TV/Roy Export Company Establishment/CNDP
甘くせつない涙を禁じ得ない珠玉のラストシーン

ニュー・シネマ・パラダイス
シチリアを舞台にした主人公の少年時代の思い出を軸に、フィルムに込められた甘くほろ苦い友情と初恋を描いたアカデミー外国語映画賞の名作。数々の名画のラブシーンだけをめくるめくつないだ美しいラストは、エンニオ・モリコーネの名曲とあいまって涙腺が決壊すること必至です。


ニュー・シネマ・パラダイス 完全オリジナル版 DVD 1,890円(税込) 発売中、発売元:アスミック、販売元:角川書店
©1989 CristaldiFilm
人間ドラマを極めたクロサワ映画の真骨頂

生きる
ヒューマニズムを追求し続けた黒澤明が、生きることの真価と哀切に迫った人間ドラマの傑作。志村喬演ずる余命わずかな主人公が、粉雪の舞う公園のブランコにぽつんと座り、「命短し恋せよ乙女」と歌いながらほろほろと落涙するシーンに、じーんと目頭を熱くするお父さんも多いはず。


生きる〈普及版〉 DVD発売中3,990円(税込) 発売・販売元:東宝
スカッと快い涙があふれる圧巻のクライマックス!

オーケストラ!
あの『マイケル・ジャクソン THIS IS IT』を抜いて、本国パリでは上映1週目にして興行収入bPに輝いたという快作。落ちぶれた天才指揮者が仲間と再びオーケストラを結成しようと奮闘し、見事リベンジを果たす大喝采のクライマックスでは、コンサート会場にいるような圧巻の感動体験ができます。


オーケストラ! ブルーレイ&DVD発売中 税込価格:BD 4,935円(税込) DVD 4,179円(税込)、発売元:アスミック 販売元:ハピネット
©2009 LES PRODUCTIONS DU TRESOR EUROPACORP FRANCE 3 CINEMA OÏ OÏ OÏ PRODUCTIONS CASTEL FILMS PANACHE PRODUCTIONS RTBF BIM DISTRIBUZIONE
温かな涙が流れる優しい大人の絵本

ずーっと ずっと だいすきだよ
口コミで静かな人気を呼んでいる絵本です。主人公の少年と仲良く育った犬が、年老いて少しずつ衰え、やがてひっそりと死を迎えます。家族は悲嘆に暮れますが、少年は「ずっとだいすきだよ」と犬に伝えていたことで、深い悲しみから癒されます。「いわなくてもわかる」と思わず、愛のメッセージを伝えることの大切さが、温かくシンプルなタッチで描かれていて胸が熱くなります。

ずーっと ずっと だいすきだよ ハンス・ウィルヘルム 作、久山太市 訳 1,260円(税込)
発売元:評論社
ピュアな涙を誘う奇跡の歌声

アメイジング・グレイス〜 ベスト・オブ・ヘイリー/ヘイリー・ウェステンラ
天使の歌声と称されるヘイリー・ウェステンラのベストアルバム。TVドラマ『白い巨塔』の主題歌として注目された「アメイジング・グレイス」や、サラ・ブライトマンでおなじみの名曲「タイム・トゥ・セイ・グッバイ」など、慈愛に満ちた伸びやかで透明なヴォーカルに心洗われます。

アメイジング・グレイス〜 ベスト・オブ・ヘイリー UCCL-1110 2,500円(税込)、ユニバーサル ミュージック

人によって泣きたくなるツボは違うかもしれませんが、自分の泣きツボに合った作品に積極的に触れることで、自然とストレスが解消され、心が軽くなります。心がゆらぐ春のひととき、ぜひ大いに泣きましょう!